Israël

Des lettres d'Albert Einstein vendues aux enchères à Jérusalem

Mercredi 21 juin 2017 par AFP

Des lettres d'Albert Einstein présentant à ses collègues ses réflexions sur la physique, Dieu et Israël dans les années 1950 ont été vendues aux enchères mardi à Jérusalem pour une somme combinée de près de 210.000$

 

Les huit lettres, écrites en anglais entre 1951 et 1954, la plupart adressées au physicien David Bohm, sont signées de la main d'Einstein et comprennent pour certaines des annotations manuscrites.

Dans la lettre ayant atteint le prix le plus élevé, 84.000$, Einstein souligne que « si Dieu a créé le monde, son principal souci n'était certainement pas de nous le rendre compréhensible facilement ».

Dans une autre lettre, vendue 50.400$, il discute du lien établi par Bohm entre la théorie quantique et la théorie de la relativité.

« Je dois avouer que je ne suis pas en mesure de deviner comment une telle unification pourrait être atteinte », écrit Einstein.

La lettre dactylographiée comprend une équation ajoutée à la main dans une écriture soignée.

David Bohm, né aux États-Unis de parents immigrés juifs, avait travaillé avec Einstein à l'Université de Princeton avant de fuir au Brésil suite à la perte de son poste en raison de la chasse aux sorcières menée par le sénateur Joseph McCarthy.

La maison d'enchères Winners a indiqué que les lettres venaient du patrimoine de la veuve défunte de Bohm.

Une autre lettre de 1954 fait référence à la possibilité pour Bohm de s'installer en Israël, qui avait été fondée six ans auparavant.

Einstein, prix Nobel de physique qui avait refusé une offre de devenir le président du nouvel Etat, estimait que ce n'était pas le moment pour une telle décision.

"Israël est intellectuellement vivant et intéressant, mais a des possibilités très réduites et d'y aller avec l'intention de repartir à la première occasion serait regrettable", écrit-il.

Bohm a finalement occupé en 1955 une chaire de professeur invité au renommé Institut technologique du Technion à Haïfa, dans le nord d'Israël.

Grand soutien de l’Université hébraïque de Jérusalem lors de sa création, Einstein légua à cette institution israélienne ses archives, la plus grande collection au monde de ses documents, à sa mort en 1955.


 
 

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